» » Динозавры-летяги

Динозавры-летяги


Динозавры-летяги

Динозавры-летяги

 

Перед вами реконструкция внешнего вида небольшого хищного динозавра эпидексиптерикса (Epidexipteryx hui). Этот динозавр длиной 25 см и массой 164 грамма жил в середине-конце юрского периода, от 152 до 168 млн лет назад. У него было несколько необычных черт: зубы были только в передней части челюсти и выдавались вперед, задние хвостовые позвонки образовывали нечто вроде пигостиля современных птиц (хотя, в отличие от птиц, эти позвонки не срослись воедино), а третий палец был заметно длиннее отстальных. Четыре длинных пера на конце его хвоста были явно предназначены для демонстративного поведения — это самый древний найденный динозавр с демонстрационными перьями.

Эпидексиптерикс был представителем необычного семейства хищных оперенных динозавров скансориоптеригид из группы манирапторов, к которым, согласно кладистической систематике, относят и птиц.

Первым из скансориоптеригид был открыт скансориоптерикс (Scansoriopteryx heilmanni), давший название всему семейству. Его нашли в позднеюрских отложениях провинции Ляонин в Китае и описали в 2002 году. Это был мелкий динозавр размером с воробья. Впрочем, найденные остатки принадлежали птенцу, поэтому размеры взрослой особи оценить сложно.


Динозавры-летяги

Динозавры-летяги

Остатки скансориоптерикса — большая часть черепа с нижней челюстью, полная грудная клетка, полный плечевой пояс, половина хвоста, таз. Длина масштабного отрезка — 1 см. Изображение с сайта sci-news.com


У скансориоптерикса был удлиненный третий палец, в два раза длиннее остальных. Такого пальца не было ни у каких других хищных динозавров. Необычное строение кисти заставило палеонтологов предположить, что скансориоптерикс был динозавром-древолазом: он проводил жизнь в кронах деревьев, а длинным третьим пальцем выковыривал насекомых из-под коры, как современные руконожки (см. картинку дня Мадагаскарская руконожка).

В том же 2002 году удлиненный третий палец был описан у эпидендрозавра (Epidendrosaurus ninchengensis) из той же провинции Ляонин. Впрочем, дальнейшие исследования показали, что скансориоптерикс и эпидендрозавр настолько похожи, что большинство ученых считает эти названия синонимами. И скансориоптерикс, и эпидендрозавр были известны только по остаткам птенцов.

Первая взрослая скансориоптеригида была описана в 2008 году. Это и был эпидексиптерикс (Epidexipteryx hui). Как и у всех скансориоптеригид, у него был чрезвычайно длинный третий палец на передних лапах — адаптация к лазанию по деревьям. А итальянский палеонтолог Андреа Кау (Andrea Cau) предположил, что между длинными пальцами эпидексиптерикса еще и была натянута летательная перепонка, как у птерозавров.

Предположение Андреа Кау не воспринимали всерьез, пока в 2015 году в Китае не открыли еще одну скансориоптеригиду — и ци, или и чи (Yi qi). Это название переводится с китайского как «странное крыло» (см. картинку дня «Странное крыло» динозавра).


Динозавры-летяги

Динозавры-летяги

Слева — реконструкция внешнего вида и ци, охотящегося на муху Calosargus. Справа — реконструкция эпидексиптерикса. Рисунки © Emily Willoughby с сайта emilywilloughby.com


Это было небольшое животное размером с голубя, жившее в юрском периоде около 160 млн лет назад. У него тоже был необычно длинный третий палец, а из запястья торчала особая кость, шпора. Ни у каких других динозавров нет ничего подобного, зато похожие структуры есть у белок-летяг, шерстокрылов, рукокрылых и птерозавров. У всех этих животных шпора служит для одной цели — поддерживать кожистую летательную перепонку.


Динозавры-летяги

Крылья и ци (ac) и других позвоночных. a — крыло и ци, вариант «как у летучей мыши», b — «манирапторовый» вариант, c — вариант «как у летающей лягушки»; d — крыло летучей мыши; e — крыло голубя; f — крыло птерозавра; g — крыло японской гигантской летяги (Petaurista leucogenys). Желтым показана опорная шпора. Только будущие находки смогут подтвердить, какой вариант крыла и ци верен. Изображение из расширенных материалов к статье X. Xu et al., 2015. A bizarre Jurassic maniraptoran theropod with preserved evidence of membranous wings


К сожалению, и ци плохо сохранился, поэтому размеры перепонки и летные возможности динозавра оценить сложно. Но то, что у него одновременно были и перья, и перепонка, — черта, уникальная не только для динозавров, но и для позвоночных в целом.


Динозавры-летяги

Динозавры-летяги

Представители семейства скансориоптеригид. Слева — скансориоптерикс (Scansoriopteryx heilmanni), открытый первым и давший название всему семейству. В центре — и ци, его также называют и чи (Yi qi). Справа — эпидексиптерикс (Epidexipteryx hui). Рисунок © Дмитрия Токальчика с сайта deviantart.com


Четыре года и ци оставался диковиной в животном мире. Но в мае 2019 года вышла статья с описанием нового теропода — амбоптерикса (Ambopteryx longibrachium), жившего от 157 до 163 млн лет назад. Ambo с латыни переводится как «оба», pteryx — «крыло», longibrachium — «удлиненное плечо». Весил он около 300 г и точно так же был покрыт перьями и при этом обладал шпорой и кожистой перепонкой.


Динозавры-летяги

Динозавры-летяги

Слева — остатки амбоптерикса. nf — перья шеи, se шпора. Длина масштабного отрезка — 10 мм. Изображение из статьи M. Wang et al., 2019. A new Jurassic scansoriopterygid and the loss of membranous wings in theropod dinosaurs. Справа — реконструкция амбоптерикса. Рисунок с сайта smithsonianmag.com


Сомнений не осталось: и ци не был странным единичным случаем — в конце юрского периода существовала целая группа небольших крылатых динозавров с перепончатыми крыльями. Маловероятно, что они были способны к настоящему машущему полету: места прикрепления мышц на передних конечностях слишком малы, да и жестко закрепленная шпора могла бы помешать взмаху крыльев. Скорее всего, и ци и амбоптерикс планировали с ветки на ветку наподобие современных белок-летяг. Не исключено, что и остальные скансориоптеригиды тоже.

Реконструкция внешнего вида и полета амбоптерикса

На заре эволюции птиц природа словно экспериментировала с разными вариантами полета: помимо и ци с амбоптериксом существовал, например, микрораптор с четырьмя крыльями (см. картинку дня Четырехкрылый микрораптор). Впрочем, в отложениях середины и конца мелового периода ни четырехкрылые, ни перепончатые динозавры уже не попадаются. Судя по всему, птичий вариант оказался наиболее эффективным, что и позволило птицам стать самой разнообразной группой четвероногих животных.

Рисунок © Сергей Красовский с сайта deviantart.com.

Константин Рыбаков

05 декабрь 2019 /
  • Не нравится
  • 0
  • Нравится

Похожие новости

Найдена одна из древнейших птиц современного типа

Окаменевшие кости птицы были найдены в Японии, в префектуре Фукуи, неподалеку от города Кацуяма. Она жила на Земле в первой половине мелового периода, примерно 120 миллионов лет назад....

«Странное крыло» динозавра

Птицы — это динозавры. По крайней мере, так говорит современная биологическая систематика...

Динозавр, который хотел стать тушканчиком

На рисунке — реконструкция внешнего вида весперзавра (Vespersaurus paranaensis), остатки которого недавно нашли на юге Бразилии, в формации Каюа (Caiua Formation)...

Найденный в янтаре оперенный хвост динозавра вряд ли годился для полета

Ученые обнаружили в бирманском янтаре, богатом на включения животных мелового периода, мумифицированный скелет хвоста динозавра, покрытый перьями. Это первая находка динозавра, у которого перья

«Медовые» динозавры Грузии

Перед вами мирно шагающий двуногий динозавр...

У древнейших бабочек юрского периода была структурная окраска

Изучение строения чешуек бабочек юрского периода показало, что для них был характерен металлический блеск с золотистым отливом. Это древнейшее сохранившееся свидетельство структурной окраски
Комментарии

НАПИСАТЬ КОММЕНТАРИЙ

Ваше Имя:
Ваш E-Mail:
Код:
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив
Введите код:
Популярные новости
Удивительные животные из воздушных шаров японского художника Масаеси МацумотоУченый Роберт Ланца объяснил, почему смерти не существуетИстория эволюции электромобилейКак Репин Айвазовскому Пушкина нарисовать помогНевероятно реалистичная скульптура «Путешественник»Это самые быстрые серийные мотоциклы в миреНа севере Аравийского полуострова найдены пять сменяющих друг друга палеолитических культурСейсмологические данные миссии InSight позволили уточнить размеры геологических оболочек Марса