» » Гигантский белый медведь

Гигантский белый медведь


Гигантский белый медведь

Гигантский белый медведь

На рисунке — реконструкция гигантского белого медведя (Ursus maritimus tyrannus), вымершего подвида современного белого медведя (U. maritimus). Единственное свидетельство существования этого вида — правая локтевая кость, найденная палеонтологом Бьерном Куртеном (Bjorn Kurten) в песчаных отложениях Темзы рядом с лондонским мостом Кью-Бридж в 1964 году.

По структуре кость имеет характеристики как белого, так и бурого медведя. Ее внушительный размер (48,5 см) сразу обозначил отличие ее обладателя от всех современных медведей. А ведь автор первоописания предполагает, что кость принадлежала молодому животному, поскольку, несмотря на общую хорошую сохранность находки, дистальный эпифиз кости отсутствует. Из-за этого облома на фото кость кажется не очень внушительной, но это обманчивое впечатление.


Гигантский белый медведь

Сравнение локтевой кости гигантского белого (А), современного белого (В) и современного европейского бурого (С) медведей. Фото из статьи B. Kurten, 1964. The evolution of the Polar Bear, Ursus maritimus Phipps


Ориентировочные расчеты показали, что гигантский белый медведь мог достигать в длину 4 метров при высоте в холке 1,7 метра. Хотя эти расчеты приблизительные, несомненно, что хищник был заметно крупнее всех современных медведей. По-видимому, это было одно из самых больших плотоядных млекопитающих, когда-либо обитавших на планете.


Гигантский белый медведь

Гигантский белый медведь

Сравнительные размеры крупнейших медведей, известных человеку; дана высота в холке («at shoulder») и вес. Слева направо: гигантский короткомордый медведь, самый крупный из арктотериев Arctotherium angustidens, гигантский белый медведь и современный кадьяк (подвид бурого медведя, лишь слегка уступающий размерами современному белому медведю). Рисунок с сайта wildfact.com


Гигантский белый медведь, вероятно, произошел от бурого медведя в плейстоцене. Причиной тому, как и в случае с современным белым медведем (подвидом которого является ископаемый гигант), могла послужить изоляция одной из популяций бурого медведя. Изолированная популяция пошла по пути достаточно узкой специализации — ее рацион стал исключительно мясным. Гигантские белые медведи питались крупными травоядными: мамонтами, шерстистыми носорогами, бизонами и оленями. Также древний медведь, как и его современные сородичи, не брезговал и падалью. Благодаря обильным пищевым ресурсам и отсутствию конкурентов хищник смог достичь поистине огромных размеров. Дальнейшая специализация и адаптация к условиям Арктики способствовали наращиванию жировой массы и, возможно, обретению маскировочного белого окраса шерсти.

Гигантский белый медведь исчез с лица земли вместе с остальными представителями мегафауны в конце плейстоцена — начале голоцена. Одной из причин этого вымирания могли быть древние люди, активно расселявшиеся и массово охотившиеся на крупных животных. Другой вероятной причиной послужило исчезновение крупных травоядных млекопитающих — основной пищи медведя. В результате потепления и увлажнения климата исчезли плейстоценовые тундростепи; на севере возникли бесплодные тундры, а на юге — густая тайга. Ни тундра, ни тайга не были пригодны для мамонтов и других крупных травоядных, которым были нужны обширные открытые малоснежные (чтобы можно было добывать корм зимой) пространства с обильной травянистой растительностью. (Подробнее о версиях вымирания крупных травоядных см. Почему вымерли мамонты и гибнут сайгаки: история о вкладах.)

Рисунок © B. H. Michael с сайта ru.wikipedia.org; фон — фото © J. Schwieder (с модификациями) с сайта biologybiozine.com.

Фёдор Шабалин

13 сентябрь 2019 /
  • Не нравится
  • 0
  • Нравится

Похожие новости

Мадагаскарские карликовые бегемоты

На фото — скелет вымершего мадагаскарского карликового бегемота; рядом для сравнения показан череп современного обыкновенного бегемота (Hippopotamus amphibius...

Самая большая сова

На этой иллюстрации австралийский художник Питер Траслер (Peter Trusler) изобразил орнимегалоникса (Ornimegalonyx oteroi) — гигантскую кубинскую сову из позднего плейстоцена, — нападающего на

Крики гималайских медвежат

Этот четырехмесячный детеныш гималайского медведя (Ursus thibetanus) громко кричит «ау!», сигнализируя о том, что попал в безвыходную ситуацию: залез на поваленное дерево и не может спуститься...

Из-за потепления белые медведи стали меньше охотиться на нерп

Из-за сильного сокращения поверхности арктических льдов в последние десятилетия меняется привычная среда обитания многих видов северных животных. Ученые из Норвегии провели долговременное
Комментарии

НАПИСАТЬ КОММЕНТАРИЙ

Ваше Имя:
Ваш E-Mail:
Код:
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив
Введите код:
Популярные новости
Впервые получены структуры контактной и сольватноразделённой ионных пар силенил-литиевого соединенияOstrovok.ru – огромная база отелей по всему мируО применении знания каббалы на практикеУ одной из ближайших звезд обнаружена потенциально обитаемая планетаУникальная сверхновая поставила астрономов в тупикФекальная трансплантация поможет спасти вымирающих коалSpaceX выбрала девять мест на Марсе для высадкиПодведены итоги года поисков Лох-Несского чудовища