» » «Героическая землеройка»

«Героическая землеройка»


«Героическая землеройка»

«Героическая землеройка»

На фото вы видите поясничный отдел позвоночника угандской белозубки-броненоски (Scutisorex somereni) — маленького зверька из отряда насекомоядных. Позвоночник Scutisorex somereni самый прочный среди всех млекопитающих и самый массивный (в пересчете на единицу массы тела) среди всех позвоночных животных.

Этот вид был открыт в экваториальной Африке в 1910 году, но только 7 лет спустя удалось изучить уникальный скелет этих животных. Совершил это открытие американский зоолог Джоэл Азаф Аллен (тот самый ученый, который сформулировал известное со школьной скамьи экогеографическое правило Аллена).


«Героическая землеройка»

«Героическая землеройка»

Фотография типового экземпляра (вверху), сделанная в 1917 году, и скелет угандской белозубки-броненоски. Изображения из статьи J. A. Allen, 1917. The skeletal characters of Scutisorex Thomas и с сайта forum.zoologist.ru


В поясничном отделе позвоночника белозубки-броненоски 11 позвонков — в отличие от большинства млекопитающих, у которых их 5 (в том числе и у нас с вами). Каждый позвонок имеет от 10 до 20 отростков, сцепляющихся друг с другом без помощи хряща, образуя уникальное для млекопитающих сочленение типа «кость к кости». Благодаря этому позвоночный столб становится чрезвычайно прочным и устойчивым к осевому скручиванию.


«Героическая землеройка»

«Героическая землеройка»

Позвонки угандской белозубки-броненоски (слева направо): 4-й, 7-й, 8-й и 10-й грудные (D — dorsal, дорсальные — устаревшее название грудных позвонков), 1-й и 6-й поясничные. А — вид сбоку, В — дорсальный вид (со спины), С — вид с брюшной стороны (вентральный), D — вид спереди, Е — вид сзади. Рисунок из статьи J. A. Allen, 1917. The skeletal characters of Scutisorex Thomas


Д. А. Аллен в своей статье приводит цитату из полевого дневника немецкого зоолога Герберта Ланга (Herbert Lang), руководителя экспедиции в Конго, организованной Американским музеем естественной истории. По словам Ланга, угандская белозубка-броненоска может выдержать вес взрослого мужчины массой около 70 кг в течение нескольких минут. Становился на землеройку представитель племени мангбету (mangbetu), проживающего на территории нынешней Демократической Республики Конго. Люди мангбету издавна знали о силе этих землероек и использовали части тела зверьков в качестве талисмана (чтобы стать непобедимым). Название землеройки на языке мангбету означает «героическая землеройка».

Адаптивное значение и происхождение армированного позвоночника угандской белозубки-броненоски долгое время оставались загадкой. Осложнялось дело тем, что это был единственный известный вид рода Scutisorex — пока в 2013 году не был описан второй вид рода, белозубка Тора (S. thori), тоже обитатель Конго.

Поясничный отдел белозубки Тора менее массивен, чем у угандской белозубки-броненоски, позвонки имеют меньше отростков, а самих позвонков у нее 8, а не 11. Анализ митохондриальной ДНК белозубок показал, что род Scutisorex обособился от других родов подсемейства белозубочьих около 14 млн лет назад, а виды рода дивергировали около 4 млн лет назад. Такое переходное строение позвоночника белозубки Тора и довольно продолжительная история двух видов позволяет предположить, что эволюция позвоночника от обычного к армированному шла постепенно, через переходные формы (ранее же белозубку-броненоску приводили как пример теории прерывистого равновесия, согласно которой эволюция видов происходит скачкообразно, см. Доказан скачкообразный характер эволюционного процесса, «Элементы», 11.10.2006).


«Героическая землеройка»

«Героическая землеройка»

Вид сбоку на поясничный отдел позвоночника и ребра белозубки Оливье Crocidura olivieri (i), угандской белозубки-броненоски Scutisorex somereni (ii) и белозубки Тора Scutisorex thori (iii). Хорошо видна не только массивность позвоночника, но и количество отростков позвонков. Фото из статьи W. T. Stanley et al., 2013. A new hero emerges: another exceptional mammalian spine and its potential adaptive significance


Что касается адаптивного значения столь прочного позвоночника, ученые предполагают, что это связано с пищевым поведением. Белозубка-броненоска питается в основном малощетинковыми червями, а также личинками насекомых (жуков, перепончатокрылых, бабочек и двукрылых), которые прячутся под стволами деревьев или камнями. Возможно, белозубки используют свой мощный позвоночник как рычаг, чтобы поднять препятствие на пути к богатой белковой пище. Эта гипотеза хорошо соотносится с тем, что позвоночник белозубки-броненоски способен значительно изгибаться в сагиттальной плоскости (то есть сгибаться и разгибаться), при этом мускулатура позвоночника эффективно противостоит компрессионным и торсионным (скручивающим) силам, которые, к примеру, являются самой частой причиной травм позвоночника у людей.

Чем отличается от нее поведение и питание менее армированной белозубки Тора, предстоит выяснить с помощью дальнейших исследований.


«Героическая землеройка»

Помимо крепкого позвоночника угандская белозубка-броненоска обладает также прочным черепом — благодаря морщинистой поверхности теменных костей (Б). У белозубки Тора (А) эти кости не складчаты, но имеют бороздки. Фото из статьи W. T. Stanley et al., 2013. A new hero emerges: another exceptional mammalian spine and its potential adaptive significance


Угандская белозубка-броненоска включена в Красную книгу Международного союза охраны природы (МСОП) в категории «вызывающие наименьшие опасения». Хотя никто не оценивал численность этих зверьков, предполагают, что их популяция велика и ареал их обитания перекрывается с многочисленными охраняемыми природными территориями, так что в ближайшем будущем им ничто не угрожает. Надеемся, что так оно и есть и эти уникальные животные будут продолжать вдохновлять ученых на новые интересные исследования.

Фото: © John Weinstein с сайта wired.com.

Юлия Михневич

13 сентябрь 2019 /
  • Не нравится
  • 0
  • Нравится

Похожие новости

Европейские колибри

Хорошо сохранившийся скелет эуротрохилюса из юго-восточной Франции...

Бразильская гидромедуза

Этот взгляд принадлежит вовсе не медузе, как можно было подумать из названия, а очаровательной и необычной черепахе — бразильской гидромедузе (Hydromedusa maximiliani), представителю подотряда

Здесь был вомбат

На фото — знаменитые кубические экскременты вомбата. Вообще, помёт животных дает ученым много информации: он используется при экологическом мониторинге для определения видового состава и оценки

Обнаружена новая группа ископаемых рептилий — отдаленных родственников динозавров и птиц

Международная группа палеонтологов подробно изучила недавно найденные кости ископаемой рептилии Teleocrator, жившей в триасовом периоде, и выяснила, что она настолько уникальна, что ее стоит выделить

Описан новый вид человекообразных обезьян — тапанульский орангутан

Международная группа ученых описала новый вид человекообразных обезьян — тапанульского орангутана (Pongo tapanuliensis). Это стало настоящей сенсацией, ведь до этого новый вид крупных гоминид —
Комментарии

НАПИСАТЬ КОММЕНТАРИЙ

Ваше Имя:
Ваш E-Mail:
Код:
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив
Введите код:
Популярные новости
Камеры заднего видаКалькулятор тарифов Яндекс на таксиОсновные преимущества керамической плиткиАвтосвет, нюансы ремонта и обслуживанияЭкстрасенсы помогают следствию в раскрытии преступленийВьетнамские дети попрыгали через мертвую змею вместо скакалкиСамостоятельные путешествия, что важно знатьНа реке Генхе в Китае появился редкий вращающийся ледяной диск