» » Змея с щупальцами

Змея с щупальцами

Змея с щупальцами

Словосочетание «змея с щупальцами» непосвященному человеку может показаться столь же абсурдным, как и «лошадь с плавниками»: как, а главное — зачем? И тем не менее природа за миллионы лет эволюции успела создать великое множество кажущихся абсурдными существ, от ящера-удочки (см. картинку дня Живая удочка) до рогатых грызунов и не менее рогатых броненосцев. Так что знакомьтесь: змея с щупальцами. А если быть точнее, щупальценосная змея, или герпетон (Erpeton tentaculatum) родом из Индокитая, представитель немногочисленного семейства пресноводных змей (Homalopsidae).

В русских названиях сородичей щупальценосной змеи подозрительно часто используется слово «уж» — например, собакоголовый уж (Cerberus rhynchops) или удавовидный уж (Homalopsis buccata), — однако к настоящим ужам семейства ужеобразных эти змеи отношения не имеют. Хотя раньше пресноводные змеи и выделялись в качестве подсемейства ужеобразных, за последние годы данные филогенетического анализа заставили серьезно пересмотреть их классификацию, и теперь это отдельное семейство. В России пресноводные змеи известны слабо: их ареал — Юго-Восточная Азия, Индия и Австралия, и в нашу страну сородичи щупальценосной змеи могут попасть разве что как экзотические питомцы.


Змея с щупальцами

Изображение щупальценосной змеи в научном журнале Proceedings of the Zoological Society of London за 1860 год. Рисунок с сайта ru.wikipedia.org


Длина щупальценосной змеи — от полуметра до метра (для сравнения, попадающийся в южных районах России водяной уж достигает длины полтора метра). Ее килеватая чешуя, жесткая, как наждачная бумага, окрашена в маскировочные коричневатые тона. Выделяются две цветовые морфы герпетона: одна покрыта продольными темными полосками, а другая — светлыми поперечными пятнышками. Обе морфы плохо заметны на фоне обычных коряг, к тому же змея умело пользуется своей маскировкой: она сохраняет неподвижность, даже если ее вынуть из воды, что еще больше увеличивает ее сходство с размокшей, покрытой водорослями веткой.


Змея с щупальцами

Пятнистая морфа щупальценосной змеи. фото © Thor Bjorklund с сайта flickr.com, зоопарк Сан-Антонио, США, 22 августа 2009 года


Заселяет щупальценосная змея водоемы с пресной или слабосоленой водой, обычно — стоячие или медленнотекущие и густо заросшие растительностью, ее можно встретить даже во временных лужах или на рисовых полях. С наступлением сезона засухи змеи зарываются в ил или грязь, чтобы переждать неблагоприятное время, а с наступлением дождей возвращаются к активной жизни. Питаются они почти исключительно рыбой, но время от времени могут лакомиться лягушками, крабами и другими некрупными животными. Их укус ядовит, но маленькие клыки расположены слишком глубоко в пасти, да и яд щупальценосной змеи опасен в основном только для рыбы: человек, укушенный такой змеей, заработает разве что аллергию.

В отличие от большинства змей, герпетоны не откладывают яйца: они яйцеживородящие, и самка производит на свет около 10–13 детенышей за раз. Появившись на свет под водой, щупальценосные змеи в воде и проводят почти всю свою жизнь, всплывая на поверхность примерно раз в полчаса, чтобы подышать. Время от времени они выбираются на торчащие из воды растения, чтобы отдохнуть и погреться на солнце, но на земле появляются редко и двигаются по ней неуклюже. Со временем их чешуя даже покрывается налетом из водорослей: возможно, эти водоросли защищают герпетона от грибковых заболеваний, а также повышают его и без того прекрасную маскировку.


Змея с щупальцами

Детеныш щупальценосной змеи. фото © Brittany Steff с сайта flickr.com, Смитсоновский национальный зоопарк, США, 2 ноября 2012 года


Ах, да, мы чуть не забыли про щупальца! Эти щупальца на морде делают герпетонов уникальными среди змей. Они представляют собой два тонких и сравнительно гибких мясистых отростка, покрытых мелкой чешуей: при необходимости змея может прижимать их к голове или, напротив, направлять вперед как антенны.


Змея с щупальцами

Герпетон с прижатыми к голове щупальцами. фото © Josh More с сайта flickr.com, зоопарк Сент-Луиса, США, 14 августа 2013 года


Назначение щупалец давно интересовало исследователей. Выдвигались разные версии: что эти щупальца выполняют маскировочную функцию, служат для обнаружения добычи в мутной воде или даже привлекают неосторожную рыбешку, как это делает червеобразный кончик языка грифовой черепахи. Исследования, проведенные в 2010 году, показали, что изнутри эти отростки буквально пронизаны нервными окончаниями, и в жизни герпетона щупальца выполняют роль чувствительных механорецепторов, реагирующих на движения воды. В экспериментах было показано, что герпетоны одинаково умело ловят рыбу как при обычном, так и при недостаточном освещении, по-видимому комбинируя информацию о местоположении жертвы, поступающую от глаз и щупалец.

Изучая охотничьи навыки герпетона, ученые обнаружили, что эта змея научилась обращать себе на пользу поведение своих жертв и даже... предсказывать его! Дело в том, что рыбы, на которых охотится щупальценосная змея, привыкли спасаться от опасности с помощью так называемого «С-старта»: заметив нечто подозрительное (например, уловив с помощью органов боковой линии тревожные колебания воды), рыба изгибает тело в форме буквы «С», готовясь при малейшем намеке на опасность резко уплыть в противоположную сторону. Сама реакция занимает доли секунды и происходит рефлекторно: у рыбы просто не остается времени «остановиться и подумать» о своем поведении. Чем и пользуется змея.

Проголодавшись, герпетон обычно устраивает засаду, задней частью тела обвивая какую-нибудь толстую ветку или корягу, а остальную часть туловища он распрямляет, изгибая только самый конец шеи вместе с головой — появляется фигура, напоминающая то ли кочергу, то ли букву «J».


Змея с щупальцами

Щупальценосная змея в своей типичной охотничьей позе, напоминающей английскую букву J. фото © Destroyah93 с сайта deviantart.com


Как уже говорилось, маскировка у этой змеи превосходная, а навыки терпения на высоте: рано или поздно какая-нибудь рыба обязательно приблизится к застывшему хищнику. Но змея, вместо того чтобы тут же наброситься на жертву, сокращает мускулатуру в области шеи, создавая тревожную рябь: уловив ее, рыба принимает позу «С-старта» и бросается в противоположную сторону — где как раз находится голова «кочерги»! Молниеносное движение, занимающее не больше 15–20 миллисекунд, и рыбка уже бьется в зубастой пасти! Тщательно изучив положение головы змеи и тела рыбы во время этого броска, ученые выяснили, что змея атакует не то место, где рыба была мгновение назад, а именно то, где она находится сейчас, то есть герпетон «предсказывает» поведение своей жертвы и корректирует собственное, чтобы не промахнуться.

Охота щупальценосной змеи на рыбу: при обычной скорости уловить движения хищника почти невозможно, поэтому ученым пришлось замедлить видео

фото © castiellov с сайта deviantart.com.

Анна Новиковская

05 декабрь 2021 /
  • Не нравится
  • 0
  • Нравится

Похожие новости

Королева змей

На этой реконструкции изображена вымершая змея титанобоа серрехонский (Titanoboa cerrejonensis, «титанический удав»)...

Хвост гремучей змеи

Перед вами внутреннее устройство погремка гремучей змеи...

Змеи отказались от конечностей, чтобы приспособиться к роющему образу жизни

Змеи утратили конечности, чтобы вести роющий образ жизни или чтобы приспособиться к водной среде? В пользу первой точки зрения появился новый аргумент. Исследователи продемонстрировали, что

В эоценовых отложениях найдена змея, проглотившая ящерицу с жуком в желудке

Немецкие палеонтологи сделали уникальную находку в эоценовых отложениях карьера Мессель (Германия). Они обнаружили змею, в желудке которой находится только что (на тот момент) проглоченная ею

Фараонова змея

На фото — так называемая «фараонова змея», результат реакции разложения тиоцианата (роданида) ртути(II) (Hg(NCS)2)...

Опасная Австралия

Если вы еще не знаете, Австралия является довольно опасным местом. Люди здесь могут быть добрыми и радушными, но дикая природа совсем не такая.
Комментарии

НАПИСАТЬ КОММЕНТАРИЙ

Ваше Имя:
Ваш E-Mail:
Код:
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив
Введите код:
Популярные новости
«Фантастические твари»: животные, которые нас удивили в 2021 годуМошенник по имени МикеланджелоКак научиться быстро запоминать лица людей?Что происходит: квантовые компьютерыПочему в Арктике начал светиться снегСтранная наука – 2021Информационная автократия – новый тренд мировой политики9 привычек, которые помогут дожить до 100 лет