» » Белая султанка

Белая султанка


Белая султанка

На рисунке — белая султанка (Porphyrio albus) из семейства пастушковых. В основном птицы с белоснежным оперением обитают в полярных зонах, где пастушковые как раз отсутствуют. Тем не менее это не фантазия художника. Эта крупная наземная птица была эндемиком небольшого острова Лорд-Хау (см.: Лорд-Хау, остров потерянных птиц), который расположен в Тасмановом море к востоку от Австралии. Она жила еще два века назад и исчезла вскоре после встречи с человеком.

Белая султанка была довольно крупной для пастушковых птицей — длина тела от кончика клюва до кончика хвоста составляла от 36 до 50 см, а при измерении от кончика клюва до кончиков когтей — до 67 см. Белые перья на груди и шее некоторых птиц могли иметь желтоватый оттенок. Клюв, радужина глаз и характерная для султанок (род Porphyrio) широкая кожистая бляшка на лбу были ярко-красными. Ноги птицы были светлее клюва, красноватыми либо желтыми; они были сильными и пропорционально самыми короткими среди представителей рода султанок. Мягкость оперения редуцированного хвоста и отношение длин второстепенных и первостепенных маховых перьев было средним между значениями обыкновенной султанки (P. porphyrio) и нелетающей такахе (P. hochstetteri). Это значит, что летать эта птица либо не умела вовсе, либо делала это плохо и неохотно, что подтверждается наблюдениями заставших ее путешественников.


Белая султанка

Чучело белой султанки во Всемирном музее в Ливерпуле (World Museum). Фото из статьи H. van Grouw, J. P. Hume, 2016. The history and morphology of Lord Howe Gallinule or Swamphen Porphyrio albus (Rallidae)


Но главным отличием белой султанки от других видов ее рода было, конечно же, снежно-белое оперение, иногда содержащее редкие синие перья — именно так окрашены оба экземпляра, сохранившиеся до наших дней в музеях Вены и Ливерпуля. Однако целый ряд рисунков, сделанных путешественниками на Лорд-Хау в 1788–1790 годах, говорит о том, что белый окрас был характерен не для всех представителей вида: некоторые особи были целиком синими, а другие имели характерную мозаичную окраску.


Белая султанка

Белая султанка

Прижизненное изображение белых султанок в естественной среде обитания, видно различие между особями в степени представленности белого цвета в окраске. Рисунок © Arthur Bowes Smyth, примерно 1788 год, с сайта en.wikipedia.org


Белая султанка

Белая султанка

Белые султанки трех возрастов. Рисунок неизвестного автора из коллекции Томаса Уатлинга, из статьи H. van Grouw, J. P. Hume, 2016. The history and morphology of Lord Howe Gallinule or Swamphen Porphyrio albus (Rallidae)


По словам описавшего белую султанку ирландского врача и натуралиста Джона Уайта (John White), молодые птицы имели полностью черный окрас, который сменялся синевато-серым и лишь затем — взрослым белым нарядом. Причиной столь радикального изменения основной окраски было так называемое прогрессирующее осветление (progressive graying) — проявление генетической мутации в виде прогрессирующей с возрастом утратой меланина. В обычных условиях животные, резко выделяющиеся на фоне окружающей среды и своих сородичей, служат первоочередной мишенью для хищников. Однако в случаях, когда естественный прессинг врагов сведен до минимума, а популяция изолирована и состоит из ограниченного числа особей, мутация имеет неплохие шансы на закрепление. В качестве аналогичного примера можно вспомнить воронов на Фарерских островах, часть которых имела необычную пегую окраску (см. Pied raven).

Анализ ДНК венского экземпляра султанки показал, что наиболее вероятным ближайшим родственником птицы была филиппинская султанка (P. pulverulentus), чаще всего рассматриваемая в качестве подвида обыкновенной султанки. Предки султанок с Лорд-Хау и Филиппин разошлись в плейстоцене, около 500 тысяч лет назад.

Свидетельств о биологии белой султанки сохранилось очень мало. Ничего не известно ни о ее вокализации, ни о гнездовом поведении. На сгибах крыльев обоих музейных экземпляров присутствуют роговые «шпоры», которые могли использоваться птицами во время поединков за территорию. Дэвид Блэкберн (David Blackburn), капитан первого приставшего к Лорд-Хау в 1788 году судна Королевского военно-морского флота Британии “Supply”, сделал предположение о хищническом образе жизни вида. Наблюдаемые им султанки использовали лапы для фиксации корма перед его поеданием на манер соколов или попугаев. Тем не менее султанки считаются типичными растительноядными птицами, и данное свидетельство не может считаться сколь-нибудь надежным доказательством резкой смены пищевой специализации.


Белая султанка

Белая султанка

Рисунок чучела типового экземпляра белой султанки из Музея естествознания в Вене. Рисунок © Sarah Stone из книги J. White, 1790. Journal of a voyage to New South Wales with sixty-five plates of non descript animals, birds, lizards, serpents, curious cones of trees and other natural productions, с сайта en.wikipedia.org


Остров Лорд-Хау невелик — всего десять километров в длину и не более трех в ширину. Это значит, что, несмотря на то, что к моменту открытия острова в 1788 году белые султанки не были редкими, их общая популяция изначально была небольшой. Согласно свидетельствам первооткрывателей, птицы были весьма любопытны, не испытывали страха перед человеком и добывались без особого труда — их можно было просто забить палками. Судя по всему, это и стало причиной вымирания крупной, доверчивой и едва способной к полету птицы. Решили ее судьбу моряки и китобои, неоднократно посещавшие остров в начале XIX века, чаще всего по пути из Австралии на остров Норфолк либо обратно. Первое постоянное поселение на острове было основано лишь в 1834 году, но к этому времени все белые султанки были уже истреблены: в архивах первопоселенцев никаких свидетельств об этих птицах уже не было. Кошки, крысы и другие опасные спутники человека появились на Лорд-Хау уже после того, как умерла последняя особь вида.

Рисунок © Peter Schouten из книги A Gap in Nature.

Павел Смирнов

10 август 2019 /
  • Не нравится
  • 0
  • Нравится

Похожие новости

Лорд-Хау и его бывшие

Перед вами — небольшой вулканический остров Лорд-Хау в северной части Тасманова моря, настоящий райский островок...

Додо, уникальный и... обыкновенный

На фото — реконструкция внешнего вида маврикийского дронта, или додо (Raphus cucullatus) в экспозиции Берлинского музея естествознания...

Нелетающий дронт, вознесшийся на небо

Благодаря знаменитому додо (Raphus cucullatus) мир узнал о том, как уязвимы бывают нелетающие островные птицы перед натиском различных антропогенных факторов (см...

«Воскресший» пастушок с Альдабры

Когда-то на островах Индийского океана обитало множество наземных нелетающих птиц — от огромных мадагаскарских слоновых птиц, или эпиорнисов (семейство Aepyornithidae), и знаменитых маврикийских

Самая маленькая птица Африки

Леса и саванны тропической Африки населены разнообразными воробьиными птицами...
Комментарии

НАПИСАТЬ КОММЕНТАРИЙ

Ваше Имя:
Ваш E-Mail:
Код:
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив
Введите код:
Популярные новости
Шугаринг: плюсы и минусыПреимущества матрасов MatroluxeКамеры заднего видаКалькулятор тарифов Яндекс на таксиОсобенности продвижения сайтаТайник с серебряными шекелямиНеисправности и ремонт светодиодной лентыОчень большой телескоп