Симбакубва

Симбакубва

На реконструкции изображен симбакубва (Simbakubwa kutokaafrika), в буквальном переводе с суахили — «большой лев из Африки» (simba ‘лев’, kubwa ‘большой’, kutoka ‘из’). Однако это животное, обитавшее на Земле в раннем миоцене, около 23 миллионов лет назад, не было ни львом, ни даже представителем семейства кошачьих. Cимбакубва не был даже близким родственником современных плотоядных млекопитающих — он принадлежал к полностью вымершему отряду гиенодонтов (Hyenodonta, «гиенозубые»), который существовал на планете в течение большей части кайнозойской эры, начиная с раннего палеоцена (около 63 миллионов лет назад) и заканчивая поздним миоценом (около 9 миллионов лет назад).

Гиенодонты появились на Земле всего через несколько миллионов лет после массового вымирания, уничтожившего динозавров, и на протяжении всей своей эволюционной истории оставались достаточно примитивными животными, в конце концов уступив место своим более прогрессивным родственникам из отряда хищных млекопитающих. Однако их нельзя назвать «эволюционными неудачниками». На самом деле это были на удивление успешные плотоядные: они просуществовали на нашей планете около пятидесяти миллионов лет и расселились по огромной территории — их остатки находят в Евразии, Африке и Северной Америке. Всего отряд насчитывает десятки родов и сотни видов: среди гиенодонтов встречались и гиганты наподобие симбакубвы, и карлики размером не больше кошки, однако в среднем эти звери редко вырастали крупнее небольшой собаки и весили больше 15 килограммов. Экологически гиенодонты также были весьма разнообразны: некоторые мелкие виды обладали гибкими телами и длинными хвостами, напоминающими куньи, более крупные скорее походили на собак или выдр, а гигантские были похожи на огромных медведей и наверняка вели в чем-то схожий с ними образ жизни... за одним весомым исключением: все гиенодонты были сверхспециализированными хищниками, которые не могли питаться ничем, кроме мяса.


Симбакубва

Сравнение размеров некоторых известных родов гиенодонтов. Слева направо: аптеродон (Apterodon), керберос (Kerberos), мегистотерий (близкий родственник симбакубвы, сопоставимый с ним по габаритам), диссофалис, масрасектор (Masrasector). Человеческий силуэт приведен для масштаба. Рисунок © artbyjrc с сайта deviantart.com


Связано это было, конечно же, со строением зубов этих животных, а именно с тем, что у гиенодонтов (по крайней мере, у всех ранних видов) зубы были адаптированы для того, чтобы резать, а не дробить, и поэтому эти хищники могли легко умертвить и выпотрошить свою жертву. Но как только дело доходило до обгладывания костей, не говоря уже об их разгрызании, гиенодонты оказывались не у дел. В результате они не так эффективно утилизировали туши задранных ими жертв, как современные хищники, и оставляли после себя много несъеденного мяса; при изобилии добычи такая расточительность покрывалась возможностью отыскать и убить новую жертву, но, как только количество животных, способных стать добычей гиенодонта, уменьшалось, этим зверям приходилось очень нелегко.

В какой-то степени негибкость зубного аппарата гиенодонтов компенсировалась его уникальной особенностью, не встречающейся у современных млекопитающих, — самозатачивающимися зубами, которые были остры и эффективны до глубокой старости. Дело в том, что, хотя зубы этих зверей постепенно стачивались, при этом они еще и поворачивались в челюстях: нижние зубы со временем начинали «смотреть» наружу, а верхние — внутрь. Благодаря этому они сохраняли тесный контакт даже в том случае, если зубная коронка оказывалась стерта почти до корней. При движении челюстей эмаль соседних зубов немного стачивалась, и зубы сохраняли остроту. Как результат, даже в глубокой старости гиенодонты не умирали от голода, лишившись способности резать мясо, — их челюсти оставались подобными лезвиям ножниц и были способны распотрошить жертву.


Симбакубва

Прорисовка верхних челюстей двух особей гиенодона Hyaenodon crucians: слева — старое животное, у которого режущая кромка проходит по корням зубов, справа — молодое животное, зубы в нормальном положении, режущая кромка проходит по коронкам. Рисунок из статьи J. S. Mellett, 1969. Carnassial rotation in a fossil carnivore


Неудивительно, что с такими самозатачивающимися зубами гиенодонты были весьма успешными плотоядными, и на протяжении порядка тридцати миллионов лет — вплоть до наступления олигоценовой эпохи — они процветали по всему ареалу, обитая в основном в лесах и редколесьях. Тем не менее мир не может оставаться неизменным вечно, и по мере того, как климат Земли начал становиться холоднее (см. Холодная эра наступила внезапно, «Элементы», 08.02.2007), леса стали сменяться более открытыми пространствами — степями и саваннами, к обитанию на которых гиенодонты были адаптированы существенно хуже. В течение последующих миллионов лет их разнообразие неуклонно сокращалось, и именно тогда, словно предчувствуя скорый закат своей истории, эти животные породили по-настоящему гигантские формы, превосходящие по размерам любых наземных хищников того времени.

Симбакубва, бесспорно, относился именно к этой категории, и по самым скромным оценкам был сравним, а то и превосходил габаритами белого медведя. Впрочем, тем забавнее смотрится тот факт, что единственная известная окаменелость этого гиенодонта с 1970-х годов пылилась в архивах Национального музея Кении вместе с костями других доисторических млекопитающих, небрежно подписанная как принадлежащая неизвестному роду гиен. Лишь в 2019 году была опубликована работа с описанием симбакубвы, который оказался самым крупным плотоядным млекопитающим, обнаруженным на территории Кении, а возможно, что и всей Восточной Африки.


Симбакубва

Левая половина нижней челюсти симбакубвы (внизу) в сравнении с черепом современного льва. фото с сайта novataxa.blogspot.com


Поскольку от симбакубвы сохранилось не так много костей — лишь фрагменты черепа, несколько зубов и костей стопы, — все оценки размеров этого животного обладают некоторой приближенностью: чтобы оценить габариты находки, авторам исследования пришлось «обратиться за помощью» к другим, более полно сохранившимся скелетам гиенодонтов и современным хищным млекопитающим. Как итог, длина симбакубвы оценивается в 3,5–4 метра, высота в плечах — около 130 сантиметров, а вот масса заметно варьирует: от 500 килограммов на нижнем возможном пределе (столько же весит средних размеров белый медведь) до тонны в среднем и полутора тонн на верхнем пределе — а такого размера плотоядные млекопитающие сегодня живут разве что в море!

Дополнительное изучение сохранившихся косточек задней конечности животного также показало, что, несмотря на солидные габариты, симбакубва был довольно подвижным зверем: судя по строению его пяточной кости, этот гиенодонт был не стопоходящим, как медведь, и не пальцеходящим, как кошка, а полупальцеходящим — то есть при передвижении его стопа не опускалась полностью на землю, но и не была высоко поднята, а находилась в промежуточном положении, как у современных цивет. При такой постановке лап симбакубва был способен на стремительные, хоть и непродолжительные рывки, что характеризует его как засадного охотника, в этом отношении напоминающего крупных кошек.


Симбакубва

Реконструкция симбакубвы с менее выраженным шерстным покровом: учитывая его солидный вес и теплую окружающую среду, вряд ли это животное нуждалось в надежной термоизоляции. Рисунок © Julio Lacerda из твиттера художника


Кто же мог служить добычей такому гиганту? Вероятно, это были не шустрые копытные, а существа более крупные и неповоротливые, не способные убежать от хищника, но обладающие крепкой шкурой и тяжелым костяком. К сожалению, фауна местонахождения симбакубвы на западе Кении всё еще плохо изучена, однако близкий родственник этого зверя, мегистотерий, живший примерно в ту же эпоху на севере Африки, существовал в окружении многочисленных родственников современных носорогов, слонов и гиппопотамов. Других хищников, способных справиться с добычей такого размерного класса, в те времена попросту не существовало, так что симбакубва и его родственники не испытывали сильной конкуренции и благополучно просуществовали на африканском континенте еще как минимум десять миллионов лет, наводя ужас на крупнейших из его обитателей.


Симбакубва

Сцена нападения мегистотерия на продейнотерия, дальнего родственника современных слонов. Рисунок © Jagroar с сайта deviantart.com


Вопрос, который возникает при взгляде на это животное, звучит так: почему сегодня в Африке не живут гигантские хищные млекопитающие, способные в одиночку охотиться на взрослых слонов и носорогов? Ответов тут может быть несколько, но наиболее очевидным является то, что хищнику таких размеров, требующему солидное количество корма ежедневно, сложнее приспособиться к изменчивому окружающему миру — а закат существования гиенодонтов как раз известен тем, что климат Земли начал всё больше приближаться к современному и глобальное похолодание затронуло все регионы планеты, от тропических лесов до глубин океанов.

В результате, вдобавок к смене ландшафтов на более открытые и лишенные деревьев, многочисленные толстокожие великаны существенно убавили в разнообразии, тогда как на смену им пришли предшественники современных антилоп и зебр, к охоте на которых гигантские плотоядные млекопитающие приспособлены не были. Помимо этого, к тому времени по Африке широко распространились представители современного отряда хищных млекопитающих — более мелкие, быстрые и, что важнее, умные конкуренты примитивных гиенодонтов, способные сбиваться в стаи и охотиться на самую разнообразную добычу. Возможно, какое-то время потомки симбакубвы могли выживать на положении падальщиков, отгоняя от задранных жертв их законных хозяев. Но, увы, животному весом хотя бы в полтонны, да еще и не особо проворному, сложновато прокормиться остатками чужих трапез, так что, как только эти плотоядные гиганты утратили положение доминирующих хищников, их окончательное вымирание стало лишь вопросом времени.

Рисунок Маурицио Антона (Mauricio Anton) с сайта commons.wikimedia.org.

Анна Новиковская

25 август 2021 /
  • Не нравится
  • 0
  • Нравится

Похожие новости

Гигантский лемур

На рисунке в компании с крошкой серым лемуром (Hapalemur grisues) изображен археоиндри (Archaeoindris fontoynontii) — гигантский лемур, обитавший на территории острова Мадагаскар всего

«Зверь с пятью зубами» из Чили проясняет эволюцию южноамериканских млекопитающих мелового периода

Меридиолестиды, судя по всему, были успешной и многочисленной группой млекопитающих, обитавших в Южной Америке в конце мезозоя и первой половине кайнозоя. Но пока о них очень мало известно. Новая

Латексный череп пробурнетии

Так выглядел череп вятской пробурнетии (Proburnetia viatkensis) — некрупного представителя терапсид, обитавшего на территории Восточной Европы в позднем пермском периоде, около 256 миллионов лет

Нотогомфодон, последний тероцефал

На реконструкции изображен нотогомфодон (Nothogomphodon) — некрупный терапсид, принадлежащий к тероцефалам (Therocephalia, «звероголовые»)...

Всеядный дейтерозавр

Перед вами реконструкция внешнего вида дейтерозавра (Deuterosaurus) — необычного представителя диноцефалов (Dinocephalia, «ужасноголовые») из отряда терапсид...

Венюковия

На рисунке изображена венюковия (Venyukovia prima) — представительница одноименного семейства из подотряда аномодонтов («страннозубые»), одного из наиболее процветавших в отряде терапсид...
Комментарии

НАПИСАТЬ КОММЕНТАРИЙ

Ваше Имя:
Ваш E-Mail:
Код:
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив
Введите код:
Популярные новости
Удивительные животные из воздушных шаров японского художника Масаеси МацумотоУченый Роберт Ланца объяснил, почему смерти не существуетИстория эволюции электромобилейКак Репин Айвазовскому Пушкина нарисовать помогНевероятно реалистичная скульптура «Путешественник»Это самые быстрые серийные мотоциклы в миреВ 2023 году NASA запустит в космос новый луноход VIPER. Чем он займется?Ядерная ракета Vasimr доставит людей на Марс за один месяц. Опасна ли она?