Ехидный нос

Ехидный нос

На вас из уютной норы глядит австралийская ехидна (Tachyglossus aculeatus). фото сделано в зоопарке немецкого города Дуйсбург, где содержится немало животных Австралийской области: коалы (см. картинку дня Диета коал), тасманийские дьяволы (см. картинку дня Сохранение тасманийского дьявола), короткошерстный вомбат (см. картинку дня Здесь был вомбат), кенгуру Гудфеллоу, рыже-серый валлаби, эму и две австралийские ехидны.

Ехидна — это симпатичный зверек средних размеров (длиной до 40 см и массой 2–5 кг) с толстыми длинными иглами (длиной до 6 см) на спине, с мордочкой, вытянутой в клюв с беззубым ртом и ноздрями на конце. У ехидны сильные передние лапы с длинными толстыми когтями, которыми она роет норы и разрывает термитники и муравейники. На задних лапах удлинен коготь второго пальца — им ехидна почесывает свою шерстку между иголок.


Ехидный нос

Бронированные спины австралийских ехидн, живущих в зоопарке Дуйсбурга. фото © Юлия Михневич, зоопарк Дуйсбурга, Германия, 6 сентября 2019 года


Ехидна — родственник утконоса и проехидн, представитель отряда однопроходных, или яйцекладущих. Единственное яйцо ехидна донашивает в кожном мешке на брюхе — в отличие от другого представителя однопроходных, утконоса, насиживающего яйца (от одного до трех) в норе. Сосков у однопроходных нет, детеныши слизывают молоко с железистых участков кожи матери.

Ехидны широко распространены по Австралийской области: они встречаются повсеместно от заснеженных регионов юго-востока Австралии до тропических низменностей Новой Гвинеи. Причем это единственное млекопитающее Австралии, населяющее весь континент и самые разные местообитания жаркие пустыни, прибрежные леса, холодные альпийские луга. Правда, в разных регионах живут ехидны разных подвидов, всего их выделяют пять.

Свой длинный «нос» ехидна сует в чужие дома — муравейники и термитники — после того, как разроет их своими мощными когтями. Когда гнездо разрыто, зверь запускает в него свой клейкий язык. В этом ехидна схожа с другими мирмекофагами — муравьедами, панголинами, трубкозубами. Сходство это, разумеется, конвергентное. Ехидна может питаться также личинками жуков (в основном скарабеев), взрослыми жуками и дождевыми червями.

Искать пищу ехидне помогают превосходное обоняние и чувствительная кожа клюва, в которой находятся механо- и терморецепторы. На кончике клюва тоже есть электороцепторы. Они предсталяют собой сенсорные слизистые железы в эпидермисе, которые иннервируются нервными волокнами большого диаметра. Проток железы открывается на поверхности кожи. Однопроходные — единственная группа млекопитающих, обладающая электрорецепцией. У утконоса около 40 000 сенсорных желез на верхней и нижней частях клюва, у проехидны Брюйна — 2000, у австралийской ехидны — только 400. Утконос живет в мутной воде рек и ручьев и там же добывает пищу; предполагается, что он использует электрорецепцию для поиска добычи и обнаружения препятствий. Проехидна Брюйна обитает во влажных горных лесах Новой Гвинеи, питается дождевыми червями, которых ищет, роясь клювом в земле. Ехидна же обитает в довольно сухом климате, от альпийских лугов до пустынь, и для чего ей электрорецепция — пока неясно; возможно, она помогает ехидне обнаруживать движущуюся добычу во влажной после дождя почве.


Ехидный нос

Число электрорецепторов на клювах утконоса, проехидны Брюйна и австралийской ехидны (слева направо). Рисунок из статьи J. D. Pettigrew, 1992. Electroreception in monotremes


Ехидна может раскопать почву не только в поисках пищи, но и сооружая себе укрытие от врагов (собак динго, кошек, рыжих лисиц). В случае опасности ехидны могут закопаться в почву за одну минуту, снаружи остаются торчать только иголки. Другой вариант защиты — свернуться в колючий клубок.


Ехидный нос

Вот в такой компактный колючий шарик может свернуться ехидна в случае опасности, только нос торчит (справа). Кстати, иголки ехидны — это видоизменные волосы. фото с сайта en.wikipedia.org


Во время лесных пожаров, которые нередки в Австралии, ехидна закапывается поглубже в землю и остается там до тех пор, пока огонь не утихнет. Это возможно благодаря ее способности переносить высокие концентрации углекислого газа и впадать в спячку. Ехидны не имеют потовых желез и не могут эффективно охлаждаться, поэтому не выносят температур выше 38°C. В жару они днем укрываются в норах, а корм добывают ночью. При наступлении холодов ехидны впадают в спячку: тогда и так невысокая для млекопитающих температура тела ехидны (30–32°C) может опускаться до 4°C.

Обычный день из жизни ехидны: поиск пищи, спасение от врагов — собак динго

Норы или порои ехидн в Австралии можно заметить повсеместно, они преобразуют ландшафты. Ехидну по праву можно назвать «экосистемнвм инженером» (Ecosystem engineer; см. новость Колумбийские кокаиновые бегемоты постепенно становятся «экосистемными инженерами»). Раскапывая почву в поисках пищи, роя норы, зверьки перемешивают подстилку и почву, то есть осуществляют биотурбацию, которая приводит к изменениям свойств почвы (в том числе повышает гидрофильность), влияет на разнообразие видов обитающих в ней живых существ. Всё это очень важно в условиях, когда численность большинства роющих животных в Австралии подорвана из-за антропогенного вмешательства. Численность же ехидн пострадала меньше всего: вид относят к вызывающим наименьшие опасения.

Ехидны могут жить в неволе до 50 лет и до 48 лет в природе, это в 3,7 раз больше ожидаемой продолжительности жизни для животного такой массы. Причиной этого служит, скорее всего, устойчивость клеточных мембран к перекисному окислению липидов, которое эти мембраны повреждает. Эта устойчивость достигается за счет большого количества мононенасыщенных жирных кислот (с одной двойной связью) в составе мембранных липидов по сравнению с подверженными перекисному окислению полиненасыщенными жирными кислотами (с двумя и более двойными связями).


Ехидный нос

Помимо прочих своих удивительных умений ехидны также умеют хорошо плавать. фото © Rob Drummond с сайта flickr.com


Этим необычность ехидны не ограничивается. На ехидне живут одни из самых больших блох в мире — Bradiopsylla echidnae длиной до 4 мм (самой крупной же считается бобровая блоха Hystrichopsylla schefferi длиной до 13 мм). У самцов ехидны внушительный семисантиметровый пенис о четырех головках, а на задних лапах есть шпоры длиной 0,5–1 см — правда, связанная с ними ядовитая железа и ее проток редуцированы, поэтому ядом, в отличие от утконоса, ехидна похвастаться не может. Зато половых хромосом у ехидн почти так же много, как и у собрата-утконоса, — девять у самцов (X1Y1X2Y2X3Y3X4Y4X5) и 10 у самок (у утконоса десять у обоих полов).

фото © Юлия Михневич, зоопарк Дуйсбурга, Германия, 6 сентября 2019 года.

Юлия Михневич

31 август 2020 /
  • Не нравится
  • 0
  • Нравится

Похожие новости

Какие животные жили на нашей планете во времена динозавров?

Миллионы лет назад на нашей планете главенствовали гигантские ящеры. Не исключено, что они были бы здесь до сих пор, если бы не одна случайность — астероид Чиксулуб, который упал на поверхность нашей

Сохранение тасманийского дьявола

На этом фото молодой тасманийский дьявол (Sarcophilus harrisii) по кличке Армин (Armin) делает первые шаги на острове Марайа у восточного побережья острова Тасмания...

Диета коал

На фото — коала (Phascolarctos cinereus) жует лист эвкалипта в зоопарке города Дуйсбург в Германии...

Австралийский грызун

Какие млекопитающие живут в Австралии? Практически любой грамотный человек сразу же ответит: сумчатые! Тот, кто знает биологию получше, вспомнит еще и однопроходных — уникальных млекопитающих,

Интересные факты о коала.

Коала — это представитель млекопитающих из отряда сумчатых, семейства кускусовых. Обитает в эвкалиптовых лесах на востоке Австралии. Живет на деревьях и не просто является исключительно
Комментарии

НАПИСАТЬ КОММЕНТАРИЙ

Ваше Имя:
Ваш E-Mail:
Код:
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив
Введите код:
Популярные новости
Существует 50% вероятность того, что мы живем в симуляцииВремя эластично: почему на вершине горы время идет быстрее, чем на пляже?Кого и зачем приносили в жертву Древние Египтяне?Ученые пытаются понять, как могла появиться жизнь на ВенереНа МКС найдено место утечки воздуха. Что дальше?Почему птицы летают клином11 живописных мест на планете, раскрашенных самой осеньюКрупнейшая озоновая дыра зафиксирована над Антарктидой