» » Сахельский яйцеед

Сахельский яйцеед


Сахельский яйцеед

Сахельский яйцеед

На фото — сахельский яйцеед (Dasypeltis sahelensis), проглотивший яйцо. Эта неядовитая змея из семейства ужеобразных змей (Colubridae) обитает, как понятно из названия, в основном в экоклиматической зоне Сахель, которая представляет собой переход между Сахарой на севере и более плодородными землями суданской саванны на юге. За пределами Сахеля яйцееда можно встретить на юге Марокко и в Западной Сахаре, где островком сохранились реликтовые популяции этой змеи. По-видимому, змея перебралась туда во время неолитического субплювиала голоцена (6–9 тыс. лет назад), когда климат на западе Сахары был гораздо более влажным, чем сейчас. Очень малые генетические различия между популяциями к северу и к югу от Сахары подтверждают эту теорию.

Эта змея относится к роду африканских яичных змей, или яйцеедов (Dasypeltis), которые питаются исключительно птичьими яйцами. Такой узкой «яичной» специализацией среди змей обладает еще только один вид — индийская яичная змея (Elachistodon westermanni), единственный представитель своего рода, обитатель полуострова Индостан. Из-за особого способа питания в процессе эволюции у этих змей сформировались особенности, облегчающие потребление яиц. Некоторые неспециализированные змеи выпивают уже разбитые яйца, а яйцееды заглатывают их целиком, буквально натягиваясь на них, как чулок. Да, сильной растяжимостью челюстных связок, конечно, никого не удивишь, у всех змей это есть, но яйцееды в этом деле достигли серьезных высот: они могут натянуться на яйцо с диаметром гораздо больше, чем диаметр их тела. При этом кожа у них очень сильно растягивается, а нижняя челюсть разделяется на части и расходится в стороны. Так как яйцо никуда не убежит и специально удерживать его не нужно, и к тому же оно весьма твердое, яичные змеи решили отказаться от зубов, чтобы они не мешали, — их осталось всего несколько в глубине рта.


Сахельский яйцеед

Сахельский яйцеед

Процесс заглатывания яйца сахельским яйцеедом (Dasypeltis sahelensis). Фото © Тигран Оганесов, Марокко, Сиди-Ифни, апрель 2013 года


Однако мало просто заглотить яйцо, его еще надо раздавить. Другие змеи, которые тоже могут заглатывать яйца, например королевские змеи или полозы, давят их с помощью сильных мышц, но наши герои пошли другим путем. На их шейных позвонках есть длинные остистые выросты, направленные вниз, — так называемые гипапофизы. Когда яйцо проходит по пищеводу, эти отростки как ножом вскрывают его вдоль. Остальное довершают мышцы — напрягая их и изгибая тело, змея выжимает всё жидкое содержимое яйца, а скорлупа складывается в компактную веретенообразную «палочку» и затем отрыгивается обратно через рот.


Сахельский яйцеед

Сахельский яйцеед

Гипапофизы (остистые выросты) на позвонках яйцееда (Dasypeltis sp.), предназначенные для разрезания яйца. На фотографии скелет перевернут спиной вниз, соответственно отростки направлены вверх. Фото с сайта whyevolutionistrue.wordpress.com


Как известно, птицы гнездятся не круглогодично, а в определенные сезоны. В Сахеле это бывает один, реже два раза в год. Поэтому задача змеи максимально наесться за сезон, «нагулять жир», чтобы спокойно пережить более долгий голодный период. На севере своего ареала, в Марокко, яйцеед может не питаться 10 месяцев в году.

Сахельский яйцеед достигает всего 60 см в длину. Маленькая, фактически беззубая змея, чем она может себя защитить? Для подобных существ в природе есть несколько решений: можно быть несъедобным, можно быть незаметным, а можно притвориться кем-то опасным. Яйцеед пошел по третьему пути — стал мимикрировать под очень ядовитую белобрюхую эфу (Echis leucogaster), которая встречается в той же местности. Сходство поразительное: крупные, выделяющиеся глаза, пестрая окраска и форма килеватых чешуй точь-в-точь как у опасного соседа. Более того, и защитное поведение такое же. Так же, как и эфа, яичная змея сворачивается кольцами в характерную узнаваемую позу.


Сахельский яйцеед

Сахельский яйцеед

Сахельский яйцеед Dasypeltis sahelensis (слева) сворачивается в характерную защитную позу, копируя поведение белобрюхой эфы (справа). Фото © Тигран Оганесов и Gabriel Martinez с сайта moroccoherps.com


При этом она точно так же трет одним кольцом о другое и с помощью особых косо направленных чешуй по краю тела издает довольно громкий шуршащий звук и делает грозные выпады в сторону противника.

На видео показано, как выглядит в рентгене яйцеед, глотающий яйцо (2:44)

Фото © Тигран Оганесов, Марокко, Сиди-Ифни, апрель 2013 года.

Тигран Оганесов

10 август 2019 /
  • Не нравится
  • 0
  • Нравится

Похожие новости

Люди крайне редко умирают от укуса змеи или паука

Тайпан — крупная австралийская змея, чей укус считается самым опасным среди современных змей

Почему индийцы не боятся кобры?

Змеи, а тем более ядовитые, всегда нагоняют на людей страх. А вот в Индии одна из ядовитых змей, Королевская кобра, считается одним из религиозных символов, и люди вместо того, чтобы ее бояться,

Как рождаются змеи?

Что же все-таки значит «яйцеживородящие»?

7 шокирующих фактов о змеях

У змей нет ушей, однако, они замечательно видят.

Люди крайне редко умирают от укуса змеи или паука

Тайпан — крупная австралийская змея, чей укус считается самым опасным среди современных змей
Комментарии

НАПИСАТЬ КОММЕНТАРИЙ

Ваше Имя:
Ваш E-Mail:
Код:
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив
Введите код:
Популярные новости
Эффективна ли саентология?У одной из ближайших звезд обнаружена потенциально обитаемая планетаУникальная сверхновая поставила астрономов в тупикО применении знания каббалы на практикеФекальная трансплантация поможет спасти вымирающих коалSpaceX выбрала девять мест на Марсе для высадкиКак обменять WMZ на Приват24Подведены итоги года поисков Лох-Несского чудовища