» » "Паточный потоп" в Бостоне

"Паточный потоп" в Бостоне

"Паточный потоп" в Бостоне

Утро 15 января выдалось не по-зимнему теплое — солнечная погода выманила на улицу сотни жителей северного Бостона. Большинство из них были выходцами из Ирландии и Италии. Вдруг над городом прогремел низкий грохот — лопнула чугунная цистерна компании Purity Distilling.

Катастрофа произошла на алкогольном заводе компании Purity Distilling Company во время постепенной реализации «сухого закона». Ферментированная меласса в то время широко использовалась для получения этанола. Накануне введения полного запрета владельцы стремились изготовить и реализовать как можно большее количество продукции. День выдался необычайно тёплый. Видимо, из-за усталости металла в переполненном резервуаре с 8700 м³ патоки (диаметром 27 м, высотой 15 м) разошлись соединённые заклёпками листы металла. Очевидцы слышали громкие хлопки, напоминающие пулемётные очереди. Земля дрогнула, как будто прошёл поезд.
"Паточный потоп" в Бостоне

Через мгновение после аварии на бостонскую улицу Commercial Street обрушилась волна черной сырой патоки высотой в два этажа. Все это происходило во время постепенной реализации сухого закона. Ферментированная меласса в то время широко использовалась для получения этанола. Накануне введения полного запрета владельцы, соответственно, стремились изготовить и реализовать как можно большее количество продукции…

Необычный поток захлестнул и соседние с портом районы. Уйти от такой быстрой волны было не под силу ни прохожим, ни даже конным упряжкам. Волна сахаросодержащей жидкости неслась по улицам города со скоростью около 60 км/ч.

Несмотря на некоторую комичность ситуации, последствия катастрофы оказались более чем печальными:
На улицы города хлынула волна патоки высотой от 2,5 до 4,5 м. Давление патоки было настолько велико, что сдвинуло с путей грузовой состав. Близлежащие здания были затоплены на метровую высоту, некоторые из них обрушились…
…волна сахаросодержащей жидкости пронеслась по улицам города со скоростью около 60 км/ч.

21 человек погиб, около 150 попали в больницы. Тела погибших опознать было практически невозможно. На протяжении нескольких месяцев после бедствия местные жители страдали от кашля и приступов удушья.
"Паточный потоп" в Бостоне

Пожарные, автомобиль которых застрял в липкой массе, метровым сло­ем покрывавшей улицу, ничего не смогли сделать, усилия храбрых полицейских и самоотверженных медсестёр, которые бросились в коричневую жижу в поисках пострадавших, тоже оказались совершен­но бесполезным геройством. Не сделав и трёх шагов, они увязли в остывающем си­ропе, который приклеивал к дороге по­дошвы сапог, тянулся бесчисленными нитями и не давал идти.

В Норт-Энде, старинном районе Босто­на, взрывная волна снесла много домов, на их месте остались одни фундаменты. Крупные металлические обломки обруши­ли надземную железную дорогу, и поезд сошёл с рельсов. В 2004 году писатель Сти­вен Пулео в исторической реконструкции Dark Tide описал, как в течение несколь­ких дней в тёмной липкой массе постепен­но обнаруживали различные предметы и тела — бесформенные, неопределённые. Никто не мог с первого взгляда опреде­лить, человек это или животное. После взрыва в панике все отчаянно старались вырваться из тягучей жижи и с каждым движением только глубже увязали.
"Паточный потоп" в Бостоне

Посмотреть на хаос собрались и любопытные горожане, которые тут же испачкались в липкой жиже. Стоит ли удивляться тому, что патока вскоре разнеслась по всему городу.

Черная волна разрушила даже ряд зданий и обрушила эстакаду железной дороги. Несколько лошадей, которые не захлебнулись в патоке, оказались настолько сильно застрявшими в ней, что их пришлось застрелить.
"Паточный потоп" в Бостоне

Спасательная операция продолжалась четыре дня.

Для ликвидации последствий в город вошло подразделение ВМС США, а чтобы очистить улицы города от патоки, понадобилось 87 тысяч человеко-часов. Долгое время местные жители страдали от удушья и кашля.
Порт Бостона еще полгода после аварии сохранял коричневый цвет.

Сложно поверить, но некоторые жители Бостона утверждают, что до сих пор от старых зданий в городе в жаркие дни исходит запах карамели.

Установить виновника трагической аварии оказалось очень непросто. После взрыва резервуа­ра с мелассой, вошедшего в историю как одна из крупных техногенных катастроф, долгие годы тянулось судебное разбира­тельство, имевшее большое политическое значение. Дело в том, что за «сахарным по­топом» стояло крупное государственное предприятие.
"Паточный потоп" в Бостоне

В 1919 году меласса пользовалась в США высоким спросом как ценное сырьё. Вязкая тёмно-бурая непрозрачная жидкость, кото­рая является отходом производства сахара, применяется для различных целей. Прежде всего, мелассу использовали (и используют до сих пор) в пищевой промышленности: на кондитерских фабриках, на консервных за­водах для производства тушёной фасоли, в качестве загустителя кормов для крупно­го рогатого скота, даже при производстве боеприпасов. Но в то время в США мелассу, прежде всего, применяли при производстве рома.
"Паточный потоп" в Бостоне

Не приходится удивляться, что гигантские ёмкости для хранения мелассы находились именно в Бостоне, который был в то время одним из главных центров производства алкогольных напитков в США. Огромный резервуар, 27 мет­ров в диаметре, высотой 15 метров, находился посре­дине Норт-Энда и принадлежал го­сударственному предприятию «Американская индустриальная алкогольная ком­пания». 15 января 1919 года резервуар был полон до краёв после получе­ния очередной по­ставки мелассы из Пуэрто-Рико.

Сотрудник ком­пании Артур Джел дежурил в этот день на предприятии, он осуществлял осмотр ре­зервуаров и обход территории. Он, по-види­мому, не слишком добросовестно отнёсся к исполнению своих обязанностей и не про­верил герметичность металлических конс­трукций. Утечку мелассы из резервуара он, пожалуй, не мог сразу заметить, поскольку металлические стенки были выкрашены сна­ружи в тёмно-коричневый цвет. Подтёки ко­ричневой патоки были на коричневом фоне почти не заметны. Хранилище переполни­лось, возможно, из-за погодных условий. С 14 января температура неожиданно резко повысилась с -14 до +5°С. Давление на стен­ки резервуара значительно возросло.
"Паточный потоп" в Бостоне

Государственное предприятие упор­но отвергало все об­винения, ссылаясь на то, что их хранилище якобы взорвали ди­намитом анархисты

Около 12.30 находившиеся поблизости от хранилища люди услышали сначала один хлопок, потом раздались частые громкие хлопки, как будто пулемётная очередь. Это вылетали с треском одна за другой заклёпки, скреплявшие металлические части. Потом послышался грозный гул. Земля на соседних улицах задрожала. Резервуар взорвался, и волна патоки, как бульдозер, покатилась по улицам Норт-Энда. Журналист Эдварде Парк собрал исторические сведения и описал эту катастрофу в «Смитсоновском журнале» в 1983 году. По имеющимся данным, полиция была в курсе дела, поскольку на ближай­шем к хранилищу перекрёстке находился полицейский пост. Служащий полиции не­медленно позвонил из телефонной будки и сообщил о взрыве своему начальству. Он видел, как по улице на него надвигалась ко­ричневая стена.

Маленький Энтони ди Стасио шёл в это время домой из школы вместе с одноклассниками. Волна патоки накатила на него, под­хватила, поволокла и сомкнулась над его головой. Когда мальчика выбросило волной наверх, он услышал голос матери совсем ря­дом, но не мог ответить, потому что липкая масса полностью заткнула ему глотку. Ребё­нок потерял сознание.
"Паточный потоп" в Бостоне

Гигантские ёмкости для хранения мелассы находились именно в Бостоне, который был в то время одним из главных центров производства алкогольных напитков в США
"Паточный потоп" в Бостоне

Когда он очнулся, он увидел искажённые ужасом лица своих старших сестёр. Сестры узнали его, приподняв простыню, закры­вавшую лицо, и, конечно, не надеялись, что брат жив. Мальчик, бесчувственное тело ко­торого вытащили из патоки, лежал в наспех устроенном временном морге рядом с дву­мя десятками трупов погибших от последс­твий аварии людей.

Только через несколько дней после взрыва горожане и городские власти смог­ли примерно оценить размеры ущерба, нанесённого городу техногенной катастро­фой. В первую очередь бросались в глаза разрушенные дома, уничтоженные авто­мобили и сильно повреждённый участок надземной железной дороги. Но к этим убыткам прибавились ещё расходы на ра­боту полицейских и сотрудников Красного Креста, а на это тоже ушли огромные сум­мы. Пожарные расчёты на причалах порта закачивали солёную морскую воду в свои цистерны и смывали под напором мелас­су, поскольку пресная вода не годилась для таких целей. На очистку улиц и зданий от загустевшей липкой массы потрачено 600 тысяч долларов, что на современные де­ньги составляет более шести миллионов долларов.
"Паточный потоп" в Бостоне

Только через несколько дней после взрыва горожане и городские власти смог­ли примерно оценить размеры ущерба

Однако государственный спиртовой за­вод «Американская индустриальная алко­гольная компания» не спешил взять на себя ответственность за нанесённый ущерб. Фирма отказывалась возмещать расхо­ды даже тогда, когда 125 истцов подали на неё в суд и обвинили в пренебрежении мерами безопасности и неудовлетвори­тельном контроле за состоянием резер­вуаров. Эдварде Парк сообщает в своём документальном расследовании, что за шесть лет в ходе громоздкого, затяжного судебного процесса допросили три тыся­чи свидетелей, в про­цессе участвовало такое множество ад­вокатов, что они не могли все одновре­менно присутство­вать в зале заседаний — не хватало мес­та. Государственное предприятие упор­но отвергало все об­винения, ссылаясь на то, что их хранилище якобы взорвали ди­намитом анархисты. В Бостоне и в его окрестностях в 1918 году действительно произошло, около, сорока террористических взрывов, поскольку в штате Массачусетс в то время действова­ло очень активное политическое подполь­ное движение.
"Паточный потоп" в Бостоне

Тем не менее, при полном отсутствии до­казательств предложенной ответчиком версии суд в 1925 году вынес решение в пользу истцов. Несчастный случай на тер­ритории предприятия, согласно пригово­ру, произошёл вследствие неисправностей в конструктивных частях резервуара. Су­дебное решение обязало фирму выплатить миллион долларов в качестве компенсации пострадавшим из-за «паточного потопа». Родственники каждого человека, утонув­шего в липкой коричневой жиже, получили разовую выплату в размере 7 тысяч долла­ров — несоразмерно малая сумма за чело­веческую жизнь.
"Паточный потоп" в Бостоне

Но ирония судьбы проявилась по-насто­ящему не тогда, когда был оглашён мягкий приговор суда, а гораздо раньше. Вече­ром 16 января пожарные, спасатели-доб­ровольцы и курсанты очищали Норт-Энд, увязая выше колен в вязкой массе, которая служила для производства рома, и вдруг они услышали колокольный звон во всех церквях Бостона. В церквях звонили во все колокола в честь известия о вступлении в силу Восемнадцатой поправки к Консти­туции США, в соответствии с которой был принят так называемый сухой закон, запре­щавший оборот алкогольной продукции на внутреннем рынке США. «Сухой закон» от­менили только в 1933 году.
20 январь 2015 /
  • Не нравится
  • 0
  • Нравится

Похожие новости

10 фактов о цунами

1. Слово «цунами» пришло из японского языка. Оно переводится как «волна в бухте». Раньше цунами называли «волнами прилива и отлива», однако сейчас этот термин не употребляется, поскольку цунами не

Удивительные катастрофы

Ядовитые 6-футовые змеи убили 50 человек и бесчисленное количество животных, прежде чем были окончательно уничтожены огромными уличными кошками.

10 фактов о Чернобыле

26 апреля 2011 года весь мир вспоминает ужасную трагедию, произошедшую на Чернобыльской АЭС ровно четверть века назад, масштабную катастрофу, погубившую жизнь многих тысяч людей. 10 фактов об аварии

Город который горит вот уже 47 лет

В США есть город, который непрерывно горит вот уже 47 лет

Мощь взрыва Царь-бомбы

За время взрыва в 39 наносекунд выделилось 5,3 иоттаватта энергии

«Великий смог»

«Великий смог» убил более десяти тысяч человек.
Комментарии

НАПИСАТЬ КОММЕНТАРИЙ

Ваше Имя:
Ваш E-Mail:
Код:
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив
Введите код:
Популярные новости
Работа в Яндекс таксиCимволы, вехи и события жизни Гипатии (часть 16)Cимволы, вехи и события жизни Гипатии (часть 14)Купить курткуCимволы, вехи и события жизни Гипатии (часть 15)Газовая горелка для пайкиCимволы, вехи и события жизни Гипатии (часть 5)Буржуйки от завода отопительной техники «КАНАДА»