» » Свечение одного атома

Свечение одного атома


Свечение одного атома

Свечение одного атома

Этот снимок, победивший в конкурсе научных фотографий EPSRC competition и обошедший мировые СМИ, — настоящий привет из микромира в мир макроскопический, человеческий. Присмотритесь: в самом центре установки, в зазоре между двумя электродами, светится маленькая точка. Это — один-единственный атом, а точнее, ион, стронция. Пойманный в ионную ловушку Пауля и облучаемый лазерным светом, ион поглощает лазерные фотоны, возбуждается, переизлучает их — и в результате светится сам. Как оказалось, это флуоресцентное свечение отдельного иона не такое уж и слабенькое. Для того, чтобы его уловить, вовсе не требуется прибегать к сверхсложным приборам. Давид Надлингер (David Nadlinger), аспирант Оксфордского университета, сфотографировал этот сияющий осколок микромира на обычную зеркальную камеру Canon 5D Mark II DSLR с объективом Canon EF 50mm f/1.8.

Здесь уместно сделать маленькое техническое пояснение. Еще со школы все знают, что слишком маленькие объекты нельзя разглядеть даже в сверхсильный оптический микроскоп. Это так называемый дифракционный предел. Возникает он потому, что сам свет имеет длину волны около половины микрометра, и все, что мельче этого размера, неконтролируемо размывается в фокусе микроскопа. Но обратите внимание: это ограничение касается лишь разделения нескольких светящихся (или освещенных внешним светом) объектов на отдельные источники света. Дифракционный предел совершенно не мешает нам видеть свечение одного-единственного объекта, каким бы мелким он ни был!

Конечно, для самих ученых в этой фотографии нет ничего необычного. Манипулировать отдельными атомами и ионами, а также их внутренним состоянием, физики научились десятилетия назад, и первооткрыватели экспериментальных методик получили даже свои Нобелевские премии (см., например, вторую половину нашей новости Нобелевская премия по физике — 2012). В современных исследованиях физики умудряются даже подвешивать в вакууме ровные цепочки отдельных атомов и, словно по мановению волшебной палочки, включать и выключать их свечение.

Например, на комбинированном изображении, полученном недавно в лаборатории Trapped Ion Quantum Information в Университете Мэриленда, показана цепочка из 53 отдельных ионов, висящих в ионной ловушке и запечатленных в разные моменты времени. Эти 53 иона выступали в роли квантового симулятора, и каждый ряд на этом изображении — это отдельный снимок, отражающий очередной этап его эволюции. Но если для получения этих изображений использовался специальный инструментарий современной атомной физики, то исходная фотография — это «любительский» снимок, это лазейка в микромир, доступная каждому из нас, и именно этим она так завораживает.


Свечение одного атома

Эволюция цепочки из 53 отдельных ионов, висящих в ионной ловушке. Изображение с сайта iontrap.umd.edu


Справедливости ради надо сказать, что, при всей своей визуальной привлекательности, это все же далеко не первый пример, когда человек видел свечение отдельных частиц микромира. В 1960-е годы, когда физики разрабатывали первые коллайдеры, они поштучно запускали электроны в накопительные кольца и сквозь наблюдательное окошко невооруженным глазом (!) видели голубоватое синхротронное свечение от небольшого числа электронов. На рисунке ниже приведены показания фотодатчика, следившего за синхротронным свечением в итальянском накопительном кольце AdA во время его запуска в феврале 1961 года. Ступеньки на этом графике — это как раз отдельные электроны, влетавшие в ускорительное кольцо и выбывавшие из него. Видно, что отдельные электроны светятся вполне уверенно.


Свечение одного атома

Показания фотодатчика, регистрировавшего синхротронное излучение в коллайдере AdA. Рисунок из статьи Carlo Bernardini, 2004. AdA: The First Electron-Positron Collider


Между прочим, свечение отдельных электронов может в ближайшем будущем стать основой прорывного метода по измерению массы других сверхлегких частиц — нейтрино. Мы писали три года назад про первые шаги нового эксперимента Project 8, в котором наблюдалось уже не оптическое, а радиосвечение от одного нерелятивистского электрона во внешнем магнитном поле. Так что свет от отдельных частиц микромира — это не только красиво, но и реально полезный инструмент исследования.

Фото © David Nadlinger с сайта epsrc.ac.uk.

Игорь Иванов

25 июль 2019 /
  • Не нравится
  • 0
  • Нравится

Похожие новости

Рентгеновский телескоп eROSITA

На фото — завершающий этап тестирования рентгеновского телескопа eROSITA (extended Roentgen Survey with an Imaging Telescope Array — расширенный рентгеновский обзор неба при помощи системы

Марсианский пейзаж

На этом снимке, сделанном в апреле 2008 года аппаратом Mars Reconaissance Orbiter при помощи камеры HiRISE, изображен участок поверхности Марса шириной около километра, расположенный примерно в 400

Самая далекая фотография

Эти размытые пятна — два объекта пояса Койпера, сфотографированные 5 декабря 2017 года космическим аппаратом «Новые горизонты» с помощью камеры LORRI (Long-Range Reconnaissance Imager, что можно

Объект Хога

Перед вами объект Хога — первая из открытых кольцеобразных галактик...

А что, если Вселенная - это чье-то тело?

Древние греки называли величайшего из учителей человечества Гермесом Трисмегистом (Гермесом Триждывеличайшим). Древние египтяне, которых он обучил грамоте и счету, законам и религии, обожествляли его
Комментарии

НАПИСАТЬ КОММЕНТАРИЙ

Ваше Имя:
Ваш E-Mail:
Код:
Кликните на изображение чтобы обновить код, если он неразборчив
Введите код:
Популярные новости
Эффективна ли саентология?У одной из ближайших звезд обнаружена потенциально обитаемая планетаУникальная сверхновая поставила астрономов в тупикО применении знания каббалы на практикеФекальная трансплантация поможет спасти вымирающих коалSpaceX выбрала девять мест на Марсе для высадкиКак обменять WMZ на Приват24Подведены итоги года поисков Лох-Несского чудовища